Что такое каучук?

Природа позаботилась о том, чтобы произвести на свет всё необходимое для нашего комфорта и упрощения жизни. Однако очень часто ресурсы для изобретения и создания полезных вещей находятся в дали от цивилизации. Так случилось и с каучуком. Сырьё, которое много веков использовали индейцы в диких джунглях, теперь приходится к месту и в современном быту. Сегодня мы Вам расскажем об удивительном дереве гевея и об интересных фактах, связанных с каучуком.

что такое каучук

Каучук — гибкий материал, который добывают из бразильской гевеи — дерево, которое растёт в странах с топическим климатом. В основном гевея культивируется и произрастает в таких странах как: Бразилия, Малайзия, Индонезия, Шри-Ланка и Тайланд.

Как добывают природный каучук?
Бразильская гевея — это основной источник натурального каучука. Для его добычи дерево должно расти не менее семи лет. Для извлечения каучука на стволе дерева необходимо сделать узкий, спералеподобный рубец. Белый сок, стекающий в ёмкость, закреплённую под срезом, — и есть каучук. За два часа после разреза собирается приблизительно 150 грамм сока. Надрезы необходимо делать не чаще одного раза в две недели. Далее смола сгущается и застывает, формируется в сгустки и высыхает окончательно. Таким образом получается необработанный натуральный каучук, который бывает двух видов:

  • дикий каучук, добытый из деревьев, кустов и лозы гевеи, растущей в натуральных природных условиях;
  • плантационный каучук;

что такое каучук

Природный (натуральный) каучук был известен ещё индейцам доколумбовской Америки, который они извлекали из сока деревьев гевеи, растущих вдоль реки Амазонка. Колумб привёз в Америку прорезиненный мяч с острова Гаити. Описывал он это так: “Индейцы были вовлечены в игру с мячом из застывшего белого сока, стекающего из разрезов на дереве гевея”. Островитяне считали, что дерево плачет, в связи с этим они прозвали это растение “плачущим деревом” (на индийском слово “кау” означает дерево, а “учу” означает «плакать»). Испанцам полюбился этот спортивный снаряд, вывезенный из Южной Америки. Эти мячи обладали высокой эластичностью и прыгучестью. Считается, что эта игра туземцев стала прообразом современного баскетбола. Но в Европе этим дивным материалом так и не заинтересовались, а вскоре и вовсе забыли, вплоть до 18 века.
Натуральный каучук был открыт для Европы вновь благодаря французской исследовательской экспедиции, которую возглавлял математик Шарль Ла Кондамин. В 1751 году исследователь представил образцы привезённого материала Парижской Академии наук. Кондамин дал этому материалу новое название — “латекс”, что в переводе с французского означает “кофе с молоком”. Но не найдя никакой пользы от каучука для себя и цивилизации в целом, француз потерял интерес к этому материалу.

что такое каучук

Через несколько десятков лет исследователь из Англии по имени Джозеф Пристли внезапно обнаружил, что сырой каучук можно с пользой применять на практике. Кусочки каучука легко счищали линии, нанесённые графитовым карандашом. Молекулы графита притягивались к каучуку благодаря трению по бумаге, вызывая электростатическое напряжение. Пристли этому веществу дал название “резина” (от англ. Rubber — стирать). И долгое время каучук использовался только в этих целях. Ещё через 20 лет (в 1791 году) английский фабрикант Самуель Пив придумал уникальное по тем меркам непромокаемое пальто. Ткань этого пальто была прорезиненной каучуком, с тех пор начался “каучуковый бум”. Спустя еще 30 лет французы разработали прорезиненные подтяжки и подвязки с каучуковыми и хлопковыми нитками.

что такое каучук

Так как каучук является крайне востребованным материалом, опыты над ним проводятся и в наши дни. Учёные пытаются найти альтернативные способы его добычи. В мире каучук добывается только традиционным способом, голландские учёные работают над новым способом добывания каучука из одуванчиков.
В Конгрессе США полагают, что поля из одуванчиков обретут стратегическое значение. Ведь уже в настоящее время компонент этого растения используют для производства резины для военной и обрабатывающей промышленности.

Нашли ошибку? Выделите ее и нажмите левый Ctrl + Enter.

Posted on Полезно

Есть мнение? Напишите!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: