Жираф: жизнь на пределе возможностей

Каждый из нас с самого детства то ли на картинке, то ли в зоопарке видел это потрясающее животное. Но как мало мы о нем, в действительности, знаем! Его организм устроен настольно уникально, что, пожалуй, ни одно создание в мире не может сравниться с жирафом по числу рекордных параметров его тела.
Мы привыкли называть это животное жирафом, но, оказывается, жираф вовсе и не жираф. Вплоть до начала ХІХ века чудо и называлось чудно — камелопардалисом. Это название дали ему еще со времен Древней Греции (лат. «cameleopard»). Оно означает, что животное обладает внешними сходными чертами одновременно и верблюда, и леопарда. Сходство с верблюдом, в том, что это животное также парнокопытное и подобно сородичу без воды может обходиться длительное время, с леопардом – по подобию рисунка на шерсти.

жираф

Но после 1827 года, когда впервые животное привезли на выставку в Европу арабы, закрепилось название жираф. Дело в том, что у привезенного в Европу камелопардалиса, была кличка Зарафа (что означает с арабского «нарядный»), которую трансформировали европейцы в Жарафа. А затем это стало названием всего вида этих чудных животных.
Жирафы водятся в саваннах Африки, полоса их обитания южнее и юго-восточнее от Сахары. Живут около 25 лет стадом.

жираф

Практически каждому известно, что это самые высокие животные в мире: их высота может достигать 5-6 м (самки ниже) при весе до 1,5 тонны. Причем длина шеи превышает 2 м и весит более 250 кг. Рядом с ним человеку идти не получится, только бежать: один шаг взрослого жирафа в среднем 4 метра.
Жирафы также счастливые обладатели самого длинного языка среди животных планеты. Он достигает длины около 45 см, что позволяет жирафу не только доставать до листьев акации (излюбленное лакомство), но и чистить себе уши, а еще он черного цвета.

жираф

Интересным является строение шеи жирафов: при такой огромной длине, в ней, как и у любого другого млекопитающего, в том числе человека, всего 7 позвонков. Причем суставы в шее настолько гибки и имеют такую специфическую конструкцию, что жираф может ею вращать практически на 360°, нагибаясь практически до земли на водопое или, укладывая голову на бедра (иногда он спит именно так!). И сама шея – основное боевое оружие, при выяснении отношений между самцами (они дерутся головами, сильно размахивая шеей). А еще благодаря необычно большой длине и гибкости, животные выказывают свои нежные чувства друг к другу, обвиваясь шеями.

жираф

Опять же, именно длинной шеей обусловлено огромное артериальное давление у жирафов, которое составляет 400 мм. рт. ст. при нормальном самочувствии (для сравнения, у человека оно составляет 120 мм. рт. ст. и уже при показании в 200 есть риск инфаркта миокарда). Но, будь иначе, под действием силы тяжести кровь не могла бы прокачаться выше и скапливалась на уровне ног жирафа, но этого не происходит благодаря плотности сосудов, мощного слоя соединительной ткани и чудовищного давления.
Что интересно, изучив эту особенность жирафов, разработчики NASA, именно по этому принципу разрабатывали скафандр.
Чтобы прокачивать кислород в сосуды головного мозга, нужно иметь мощное сердце. Поэтому вес сердца жирафа превышает 10 кг, а в длину 60 см. Чтобы обеспечивать беспрерывную доставку кислорода у жирафа пожизненная такикардия: его сердце бьется с частотой 170 ударов в минуту (для человека это предельно допустимая нагрузка!). Чтобы выдержать такое давление сосуды жирафа имеют самую высокую плотность и эластичность.

жираф

Что интересно, при таких нагрузках этот гипертоник очень мало спит, причем преимущественно стоя. Зачастую ему достаточно 15-60 минут в день. Что он делает остальное время? – 16-20 часов у него занимает еда.
При таком раскладе человек бы неминуемо зевал, но жираф – единственное животное, которое не умеет этого делать! Человек же зевает на протяжении жизни около 250 тыс. раз, а вот жирафы – ни разу!

жираф

Жираф практически никогда не ложится. Почему? Дело в том, что из-за своих пропорций, улегшись или наклонившись, ему сложно сразу быстро подняться. Тем самым он в этот момент является наиболее беззащитным перед хищниками. Поэтому, самки даже рожают стоя: малыш при рождении падает с высоты 1,5-2 м, амортизируя ногами в момент приземления. Детеныш жирафа, как и у всех парнокопытных, рождается вперед конечностями. При другом положении он неминуемо погибнет при ударе о землю. Благополучно приземлившись при рождении, через час жирафенок уже стоит рядышком со своей мамой, которая охраняет его от хищников. Поэтому природа и здесь все продумала!

жираф

На первый взгляд все эти красавцы похожи, но, как и у человека узоры на пальцах, рисунок на шерсти жирафа неповторим, и у каждого свой особенный, только оттенок с возрастом может темнеть. А плотность шкуры настолько большая, что масаи с давних времен использовали ее на изготовление щитов! Поэтому в наше время, если жираф заболевает, сделать ему инъекцию очень проблематично: пробить шкуру можно только при помощи специальных шприцов, которыми стреляют как из ружья.

жираф

Несмотря на свою внешнюю привлекательность, камелопардалисы имеют очень специфический запах, за который некоторые африканские племена наградили этих милых животных прозвищем «вонючий бык». Вероятнее всего, это предусмотрено природой с целью отгонять мух и паразитов. Ведь хотя у жирафа и имеется самый длинный хвост их всех животных, который может достигать в длину 2,5 метра, но он не может отмахиваться им, подобно корове от паразитов, т.к. хвост прежде всего помогает ему удерживать баланс равновесия.
Вот так всё продумано!
жираф

Нашли ошибку? Выделите ее и нажмите левый Ctrl + Enter.

Posted on Животные

Есть мнение? Напишите!

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: